Covid-19; kan force majeure tillämpas?

This blog post is written by Anders Hellström and Josefin Skyttedal, lawyers at Synch

Med anledning av den snabba spridningen av Coronaviruset, är det många som undrar över hur virusets spridning kan påverka deras affärsverksamhet. Särskilt kan detta gälla om effekterna av viruset medför eller utgör hinder mot att uppfylla avtal. Möjligheten att uppfylla åtaganden kan påverkas av restriktioner och rekommendationer från arbetsgivare och svenska eller utländska myndigheter, till exempel reserestriktioner eller beslut från Folkhälsomyndigheten om att begränsa sammankomster, folksamlingar eller andra arrangemang.

Kan force majeure åberopas i detta fall för att bli ursäktad från avtalad prestation?

Force majeure är ett juridiskt begrepp för oförutsägbara händelser utom en parts kontroll som förhindrar parten från att fullgöra vad denne åtagit sig.

Det finns ingen generell lagreglering i svensk rätt rörande force majeure, utan utgångspunkten tas i vad parterna avtalat och flertalet avtal innehåller bestämmelser om force majeure. En force majeure-bestämmelse anger vanligen att part är befriad från att prestera så länge som en force majeure-händelse, alltså ett hinder utom parts kontroll, föreligger. Vanligen innehåller sådana bestämmelser både en allmän skrivning och exempel på situationer som ska anses utgöra force majeure. Ofta tolkas sådana bestämmelser restriktivt och det kan noteras att där konkreta exempel eller situationer finns listade, kan dessa, om inte annat tydligt anges, komma att betraktas som uttömmande.

Om ni har en force majeure-klausul i ert avtal, är det lämpligt att närmare granska dess ordalydelse för att avgöra om bestämmelsen kan tillämpas i den aktuella situationen. Huruvida en force majeure-bestämmelse kan åberopas eller inte till följd av coronaviruset kan skilja sig åt beroende på om exempelvis epidemier, pandemier eller ingripande myndighetsbeslut uttryckligen anges som ursäkt från prestation eller om det istället är en mer allmän formulering som skulle kunna omfatta situationen. För att coronaviruset skall utgöra en ursäkt, måste det så klart vara just detta som medför hinder mot att prestera.

För att använda sig av en force majeure-klausul krävs vidare vanligen att man skriftligen meddelar motparten att force majeure föreligger och att man förklarar att prestation inte kan ske.

Vad gäller om det inte finns en force majeure-klausul i avtalet?

Om det inte finns någon reglering i avtalet kring force majeure, är det svårare att motivera utebliven prestation och det är inte helt klarlagt att force majeure är en allmänt tillämplig princip. Parterna förväntas kunna råda över sina respektive prestationer, men finns visst stöd för att part kan vara ursäktad från avtalsbrott som uppstår till följd av förhållanden utanför dennes kontroll som inte heller kunnat förutses, undvikas eller övervinnas. Det är dock inte säkerställt att detta gäller i allmänhet.

Slutsatser

Det är i dagsläget viktigt att agera proaktivt och se över redan ingångna avtal samt förbereda sig på hur de situationer som kan uppstå bör hanteras. För bedömning av existerande avtal är det av vikt att se över ordalydelsen om force majeure, liksom övrig dokumentation och analysera vilken påverkan denna situation har för respektive avtalsrelation. Ni bör även säkerställa framtida avtalsunderlag, så att ni kan stå säkra inför eventuella framtida force majeure-situationer. Om force majeure-klausuler saknas i era avtalsmallar i dagsläget, bör ni se över dessa inför framtida avtalsrelationer och i det sammanhanget fundera särskilt över vilka situationer som ska omfattas av force majeure-klausulen.

Det är avslutningsvis viktigt att framhålla att parterna är skyldiga att försöka begränsa skadan som kan uppstå, även om det skulle föreligga en force majeure-händelse, exempelvis genom att försöka uppfylla sina åtaganden på annat sätt än som ursprungligen tänkt.

News and Insights
Blog Posts

Responsibility of online platforms and the regressive opinion of the Advocate General

08/12/2020

This blog post was written by My Byström, lawyer at Synch A comment on the opinion of the Advocate General in joined cases Youtube (C-682/18) and Cyando (C‑683/18) In December, the CJEU is expected to deliver its judgement in the joined cases Youtube and Cyando, where questions regarding the liability of platforms for user uploaded materials have […]

Press release

Synch recognised for work on landmark copyright case

30/03/2021

Innovative business law firm Synch received the Impact Case of the Year (Sweden) award at the Managing IP Awards 2021 in recognition of its work on the Telia Sverige v Warner Bros Entertainment & Ors case. The awards were presented in a virtual ceremony, which was broadcast online on March 30 2021. The decision of […]

Press release

Synch has acted as legal advisor to Slitevind AB

04/03/2021

Synch has acted as legal advisor to Nasdaq First North listed company Slitevind AB in a directed new issue of approximately SEK 43 million. The new share issue was carried out as an accelerated bookbuilding procedure together with ABG Sundal Collier. Slitevind, with its headquarter in Visby, is active in wind power production with wind […]

Blog Posts

BOLAGSSTÄMMA 2021 – HÖG TID ATT BESTÄMMA SIG!

03/03/2021

Många bolagsstyrelser har planerat sina årsstämmor sedan flera månader tillbaka. Andra har inte kommit riktigt lika långt. I det senare fallet är det hög tid att ta ställning till i vilken form man önskar genomföra årets stämma. Fortfarande gäller de tillfälliga lättnader för genomförandet av bolagsstämmor som riksdagen beslutade om under 2020 till följd av […]

News

Synch has been shortlisted for Firm of the Year– Copyright & Design

23/02/2021

Managing IP has published the EMEA shortlists for the 16th annual Managing IP Awards 2021 on March 30. We are honoured to announce that Synch has been shortlisted for “Firm of the Year – Copyright & Design”. Fantastic news for Synch and our brilliant IP team!

Press release

Synch acted as legal advisor to Insurely

19/02/2021

Synch acted as legal advisor to Insurely in connection with the company’s recently completed financing round, with Luminar Ventures as the main investor, of SEK 25 million. The company offer API services in insurance data, which enables insurers and financial companies to be able to personalize and streamline the customer journey online, optimize their pricing […]

News

Synch has been acknowledged by the World Trademark Review 1000

18/02/2021

We are proud and honoured to announce that Synch has been acknowledged by the World Trademark Review 1000: The World´s Leading Trademark Professionals for 2021! Congratulations to our lawyers Sara Sparring and Mathilda Nordmark who have received individual recognition. Mathilda for enforcement and litigation and Sara has once again, as the only Swedish lawyer, been recognised in all three categories anti-counterfeiting, enforcement & […]